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09/02/2014

Le Siècle, Tome 1, de Ken Follett

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Le Siècle, Tome 1
La chute des géants

Ken Follett



En 1911, les grandes puissances vivent leurs derniers instants d'insouciance. Bientôt la guerre va déferler sur le monde...
De l'Europe aux Etats-Unis, du fond des mines du pays de Galles aux antichambres du pouvoir soviétique, en passant par les tranchées de la Somme, cinq familles vont se croiser, s'unir, se déchirer, au rythme des bouleversements de l'Histoire. Passions contrariées, rivalités et intrigues, jeux politiques et trahisons...
Billy et Ethel Williams, Lady Maud Fitzherbert, Walter von Ulrich, Gus Dewar, Grigori et Lev Pechkov vont braver les obstacles et les peurs pour s'aimer, pour survivre, pour tenter de changer le cours du monde.



Après avoir lu Les piliers de la Terre, j'ai lu quelques autres livres de Ken Follett avant de m'attaquer au premier tome de sa série du Siècle. Les Piliers de la Terre est un tel coup de cœur que j'ai beaucoup hésité avant de commencer La chute des géants, ayant peur d'être déçue.
Le premier tome du Siècle met en scène toute une galerie de personnages. Il y a Billy, que l'on découvre à 13 ans et qui va descendre pour la première fois au fond de la mine. Sa sœur, Ethel, est embauchée au château du comte Fitz, elle va en devenir l'intendante puis sa maîtresse. Walter, attaché à l'ambassade d'Allemagne, et Gus, ils d'un sénateur américain, vont participer à une réunion politique visant à maîtriser les risques de la guerre. Maud, la sœur de Fitz et une suffragette, va se compromettre avec Walter malgré toutes les mises en garde de son père.
Manifestations en Russie, guerre entre les Etats-Unis et l'Allemagne, complots du Mexique, la Première Guerre mondiale fait rage !
Dans La Chute des Géants, Ken Follett va nous livrer une nouvelle fois ce qui nous avait tant marqué dans les Piliers de la Terre : une époque historique marquante et captivante, le destin de plusieurs personnages qui vont s'entrecroiser inextricablement, une longue période. Le côté historique est donc très présent, il y a les enjeux de la guerre, les alliances, les décisions politiques, les méthodes des différents le siècle,ken follett,tome 1,la chute des géants,historiquegouvernements, bref, tous ces détails, petits ou grands, qui font de ce livre à la fois un roman très intéressant et surtout un roman historique très intéressant, où Ken Follett a fait un travail de recherche phénoménal. On apprend pleins de choses sur cette époque et on en redemande !
Chacun des personnages a son identité, ce petit détail qui le rend spécial et intéressant. Malgré tout le charme de ces personnages, celles qui se démarquent sont Maud et Ethel. Comme pour Les Piliers de la Terre, Ken Follett décrits des individus forts, mais ses personnages féminins sont particulièrement frappants ! Maud et Ethel sont des femmes fortes, déterminées à laisser leurs empreintes sur le monde, à ne pas laisser se mener par le bout du nez pas les hommes.
La Chute des Géants est vraiment bien fait du début à la fin. Même si Les Piliers de la Terre restera toujours mon préféré, ce premier tome du Siècle le talonne de près ! Une excellente lecture très addictive, j'ai pris un immense plaisir à retrouver l'écriture de Ken Follett, à me perdre dans les méandres de la politique et de la guerre, et surtout à voir évoluer ces personnages, qui resteront eux-mêmes tout en ayant une immense évolution personnelle tout au long du roman.



Le Siècle, Tome 1 : La chute des géants
Le Siècle, Tome 2 : L'hiver du monde
 
 
 
 
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01/02/2013

Rencontre Ken Follett

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A l'occasion de la sortie du DVD de la série Un Monde Sans Fin, le célèbre auteur Ken Follett viendra dédicacer en France !

Rendez-vous le mercredi 6 février 2013 à 17h, à la Fnac de Paris - Montparnasse (Forum de rencontres).

Fnac Montparnasse
136 Rue de Rennes
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02/12/2012

Un Monde sans Fin, de Ken Follett

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Un Monde sans Fin

Ken Follett

 
1327. Quatre enfants sont les témoins d'une poursuite meurtrière dans les bois : un chevalier tue deux soldats au service de la reine, avant d'enfouir dans le sol une lettre mystérieuse, dont le secret pourrait bien mettre en danger la couronne d'Angleterre. Ce jour scellera à jamais leurs destinées...
Gwenda, voleuse espiègle, poursuivra un amour impossible ; Caris, libre et passionnée, qui rêve d'être médecin, devra défier l'autorité de l'Église, et renoncer à celui qu'elle aime ; Merthin deviendra un constructeur de génie mais, ne pouvant épouser celle qu'il a toujours désirée, rejoindra l'Italie pour accomplir son destin d'architecte ; Ralph son jeune frère dévoré par l'ambition deviendra un noble corrompu, prêt à tout pour satisfaire sa soif de pouvoir et de vengeance.
Prospérités éphémères, famines, guerres cruelles, ravages féroces de la peste noire...


Avec un Monde sans Fin, Ken Follett écrit une nouvelle épopée moyenâgeuse avec les descendants des Piliers de la Terre.
En 1327, quatre enfants sont témoins d'une poursuite dans les bois, où un chevalier tue deux soldats de la reine, avant de cacher une lettre. Dix ans après, nous retrouvons ces personnages. Il y a Gwenda, voleuse et qui tente tout pour se retrouver avec l'amour de sa vie ; Caris, jeune femme idéaliste, en butte avec l'Eglise ; Merthin, architecte de génie, amoureux de Caris ; le frère de Merthin, Ralph, chevalier dévoré par l'ambition.
Leur histoire va se dérouler dans une période d'une quarantaine d'années, avec les mêmes ingrédients qui ont fait des Piliers de la Terre une œuvre majeure : meurtres, secrets, perfidie, guerres, injustice, le bien contre le mal, l'amour contrarié, une noblesse puissante et souvent obtuse, un clergé composé d'un grand nombre de membres pourris, avec, en arrière-plan, la peste rôdant et révélant tout le mal que peut faire une maladie et les réactions des gens qui y sont confrontés.
Evidemment, Un Monde sans Fin peut faire déjà-vu, une histoire rabattue, mais le talent de Ken Follett fait que je n'ai pas décroché du livre ! Bon, j'avais quand même tenté une fois de le lire – sans succès ! – et cette deuxième tentative a été la bonne ! Certes, il n'innove pas, mais ce roman est très prenant, à tel point qu'on oublie ses défauts ! Car, c'est vrai, Ken Follett emploie la même recette que pour les Piliers de la Terre, on pourrait dire que ce nouveau roman n'apporte rien de plus, déjà avec les personnages qui sont soit « bons », soit « mauvais », sans vraiment de nuances et d'entre-deux. Mais Ken Follett écrit sur une période tellement intéressante, avec des protagonistes qui sont attachants ou non, que je ne me suis pas ennuyée une seule seconde lorsque j'ai enfin réussi à commencer ce livre !
Un Monde sans Fin ravira tous les fans de Ken Follett, tellement cette épopée est captivante !
 
 
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10/11/2012

Les piliers de la terre, de Ken Follett

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Les Piliers de la Terre

Ken Follett

Coup de cœur

 
Dans l'Angleterre du XIIème siècle ravagée par la guerre et la famine, des êtres luttent chacun à leur manière pour s'assurer le pouvoir, la gloire, la sainteté, l'amour, ou simplement de quoi survivre.
Les batailles sont féroces, les hasards prodigieux, la nature cruelle. Les fresques se peignent à coups d'épée, les destins se taillent à coups de hache et les cathédrales se bâtissent à coups de miracles... et de saintes ruses.
La haine règne, mais l'amour aussi, malmené constamment, blessé parfois, mais vainqueur enfin quand un Dieu, à la vérité souvent trop distrait, consent à se laisser toucher par la foi des hommes.

 

XIIème siècle, en Angleterre.
Roman historique, Les Piliers de la Terre fait partie de ces œuvres très dur à chroniquer, tant il est dense et s'étend sur un grand nombre d'années ! Ken Follett écrit une fresque magistrale, un pavé conséquent (plus de 1000 pages !), dans lequel je ne me suis jamais ennuyé.
Le point central de cette histoire est une cathédrale. Autour d'elle, la vie va se construire, des talents et des personnes vont être reconnus, l'amour et la haine vont y passer. Le moine Philip, devenu prieur de Kingsbridge, met tout en œuvre pour reconstruire la cathédrale détruite. Mais au-delà de la construction qui met du temps, les ennuis s'accumulent sur sa route. Autour de Kingsbridge gravitent tout un cortège haut en couleur. Tom le Bâtisseur, employé par le prieur Philip, avec sa première femme Agnès, ainsi qu'Alfred et Martha, leurs enfants. Mais il y a aussi Ellen, une femme envoûtante, que l'on dit un peu sorcière, et son fils, Jack, étrange mais très brillant, qui vont se joindre aux premiers personnages. Il y a Aliena, fille d'un comte déchu, et son frère Richard, ainsi que des protagonistes pour le moins détestable : l'évêque Waleran, utilisant sa position pour obtenir encore davantage de pouvoirs, et William Hamleigh, une brute épaisse, fourbe, détestant Aliena et ceux qui l'entourent depuis que la jeune fille a refusée de l'épouser.
L'histoire se déroulant sur une cinquantaine d'année, Les Piliers de la Terre a son lot de lutte, de guerre, de mort, de traitrise, mais aussi – heureusement ! – de la victoire du « bien » contre le « mal », la réussite de l'honnêteté contre la soif de pouvoir. Car ces personnages dépendent tous du contexte politique. A la mort du roi Henri 1er, le royaume d'Angleterre devient un pays sans roi. C'est la guerre de succession qui commence, entre Stephen et Maud (fille du roi Henri 1er). Cette guerre des puissants aura des incidences sur tous les habitants du royaume et de Kingsbridge, car tandis que certains essayeront de construire la cathédrale, ou tout simplement de survivre, d'autres ourdiront des complots, pour avoir plus de puissance, et pouvoir ainsi écraser les plus faibles ou les plus démunis qui pourraient malgré tout leur faire de l'ombre !
Au-delà de l'histoire et la vie des différents personnages, Ken Follett réussit à nous dévoiler un grand pan des coutumes de cette société, très souvent rude, parfois presque barbare. Grâce à son talent d'écrivain, la plongée dans cette époque intéressante et une histoire et des personnages plus que captivants, Ken Follett a fait des Piliers de la Terre un roman qui se dévore d'une traitre, les rebondissements permanents et l'envie de savoir si la cathédrale de Kingsbridge sera finalement construite, si les personnages vont triompher des obstacles mis sur leur chemin... Bref, savoir ce qu'il advient de Jack et d'Aliena (mes personnages préférés), d'Ellen et de Tom, et si Waleran et William vont être vaincus.
Je craignais un peu le sujet de la religion. Mais Ken Follet réussit à nous le rendre passionnant. La manière dont fonctionne l’Église à cette époque (mais a-t-elle beaucoup changée) est captivante, tant dans les détails de la vie de tous les jours (élection, prière), mais aussi dans les rouages politiques et la façon dont la religion est utilisée pour arriver à ses fins, ou pour contrecarrer le pouvoir royal, démontrant au final que même si la plupart des religieux sont vraiment des personnes biens, intéressés par leurs proches et dévoués à Dieu, certains n'y voient qu'une opportunité de pouvoir. Ainsi que tout ce qui est fait pour « le bien » de l'église, et qui ne sont en fait qu'une couverture pour couvrir les meurtres et les actes détestables faits par les puissants ! Même si les « gentils » arrivent parfois à gagner, quel en sera le prix ?
Sans juger ou condamner, Ken Follett raconte d'une manière frappante les événements de cette époque sans que cela ressemble à une banale et ennuyeuse leçon d'histoire ! Romance, haine, vengeance, amitié, Ken Follett est décidément un écrivain de talent. Passant de personnages en personnages pour nous faire vivre l'action d'une manière différente, je ne me suis jamais ennuyée, au contraire ! Chacun des protagonistes est unique et particulier : Philip et Jonathan sont des hommes d’Église souvent prévisible, Waleran sans scrupule et davantage tourné vers le pouvoir politique que l’Église, William à qui j'aurais bien fait sa fête tant il est détestable, Jack en jeune tête brûlée est vraiment passionnant, de même que sa mère, Aliena est également intéressante bien que parfois pas toujours très régulière, et, bien sûr, Tom le Bâtisseur, un des « piliers » de cette œuvre magistrale.
Bref, un roman épique dans lequel je ne me suis jamais ennuyée ! Si vous ne le connaissez pas encore, plongez-y, vous ne le regretterez pas !
 
 
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